पिछले हफ्ते, आपने एक समाचार पढ़ा होगा जिसमें कहा गया था कि भारत में मुद्रास्फीति अप्रैल में 10.49% बढ़ी। मार्च में इसमें 7.5 फीसदी और फरवरी में 4.5 फीसदी की बढ़ोतरी हुई थी।

जब मैंने इस खबर को गहराई से पढ़ा तो देखा कि सब्जियों के दाम 1.5 फीसदी तक कम हो गए हैं. हालांकि, पेट्रोल, डीजल, ईंधन, तेल और ऊर्जा में मुद्रास्फीति अप्रैल में 20% बढ़ी। इसका मतलब यह हुआ कि इन वस्तुओं की कीमतों में भी एक महीने में कम से कम 20% की वृद्धि हुई।

पेट्रोल-डीजल की कीमतें सैकड़ों तक पहुंच गई हैं। इसमें जोड़ा गया खाद्य तेल है। दरअसल, ये दरें पिछले एक साल से बढ़ रही हैं।

अब इस हफ्ते के ताजा आंकड़ों के मुताबिक खाद्य तेल की कीमत पिछले 11 साल के उच्चतम स्तर पर पहुंच गई है. ताजा आंकड़े हाल ही में खाद्य एवं सार्वजनिक वितरण वेबसाइट पर जारी किए गए हैं

हम मुख्य रूप से मूंगफली का तेल, सोयाबीन का तेल, सूरजमुखी का तेल, सरसों का तेल, वनस्पति तेल और ताड़ का तेल घर में खाना पकाने के लिए उपयोग करते हैं। और मंगलवार (25 मई) के आंकड़ों को देखें तो साफ है कि इन सभी तेलों में पिछले साल की तुलना में कम से कम 40 फीसदी की बढ़ोतरी हुई है.

खाद्य तेल की कीमतें क्यों बढ़ीं?

कोरोना काल में बेरोजगारी या वेतन कटौती पहले से ही लोगों के ऊपर तलवार लटकी हुई है। खाद्य तेल की कीमतों में तेजी से घरेलू बजट भी चरमरा गया है।

अगस्त से शुरू हो रहे त्योहारी सीजन के दौरान देश में खाद्य तेल की वास्तविक मांग बढ़ने की उम्मीद है।

मांग जितनी अधिक होगी, तेल की कीमत उतनी ही अधिक होगी। हालांकि, इस साल फरवरी-अप्रैल से कीमतों में बढ़ोतरी जारी है। उन्होंने कुछ विशेषज्ञों से बात की और कारण जानने की कोशिश की

1. अंतरराष्ट्रीय बाजार में तेल की बढ़ती कीमतें

पेट्रोल और डीजल क्या है खाद्य तेल है। भारतीय व्यंजनों में तेल का विशेष स्थान है। लेकिन, हम मांग तेल का 70% आयात करते हैं। इसलिए हम पूरी तरह से अंतरराष्ट्रीय बाजार में खाद्य तेलों या तिलहन की कीमतों पर निर्भर हैं।

फिलहाल अमेरिका, यूरोप और खासकर चीन में स्थिति नियंत्रण में है। यहां होटल और खाने-पीने की दुकानें हैं (तेल की सबसे ज्यादा मांग यहां है)। ऐसे मामलों में खाद्य तेल की मांग नियमित या सामान्य से अधिक होती है। चीन दुनिया का सबसे बड़ा तेल बाजार भी है। ऐसा इसलिए है क्योंकि खाद्य तेल की लगभग एक तिहाई मांग अकेले चीन से आती है।ऐसे में अंतरराष्ट्रीय बाजार में तेल की मांग अचानक बढ़ गई और आपूर्ति उतनी नहीं हो सकी।

इसके अलावा, चूंकि अंतरराष्ट्रीय लेनदेन अमेरिकी डॉलर में किए जाते हैं, डॉलर के मुकाबले रुपये का प्रदर्शन भी महत्वपूर्ण है। और पिछले कुछ महीनों में हम रुपये को लगभग 73 रुपये प्रति डॉलर पर स्थिर रखने में सफल रहे हैं।

कृषि अर्थशास्त्री नंदकुमार काकिरडे ने एक महत्वपूर्ण बात कही। ‘चूंकि खाद्य तेल का आयात किया जा रहा है, उस पर आयात शुल्क लगाया जाता है। और चूंकि तेल एक महत्वपूर्ण वस्तु है और अंतरराष्ट्रीय बाजार में कीमत बढ़ रही है, तेल उत्पादक अक्सर मांग करते हैं कि इन शुल्कों को कम किया जाए। हालांकि कच्चे तेल की तरह केंद्र सरकार ने आयात शुल्क ऊंचा रखने के लिए कदम उठाए हैं। यह कई वर्षों से सरकार की भूमिका है।

हम खाद्य तेल या तिलहन विशेष रूप से इंडोनेशिया, मलेशिया से आयात करते हैं। यह एक पत्रकार लक्ष्मीकांत खानोलकर ने कहा था, जो वस्तुओं और विशेष रूप से तेल की कीमतों के अध्ययन में माहिर हैं।

हम मलेशिया से पाम तेल आयात करते हैं। लेकिन पिछले साल मलेशियाई सरकार के साथ राजनयिक गतिरोध के बाद हमने वहां से तेल खरीदना बंद कर दिया था. दूसरे शब्दों में, भारत सरकार ने देश की कुछ तेल कंपनियों को मलेशिया से आयात नहीं करने की चेतावनी दी थी। नतीजतन, आने वाले महीनों में देश के तेल आयात में गिरावट आई है। तेल की मांग के जवाब में जून 2020 में केंद्र सरकार द्वारा अंततः अघोषित प्रतिबंध हटा लिया गया था।

अर्थशास्त्री संजीव चांदोरकर ने तेल के सरकारी भंडारण की अक्षमता की ओर इशारा किया। खाद्य तेल 22 आवश्यक वस्तुओं में से एक है। इसका अर्थ यह है कि यदि इन वस्तुओं की कीमतें अत्यधिक बढ़ जाती हैं, तो सरकार कीमतों में हस्तक्षेप कर सकती है और सुझाव दे सकती है कि इन वस्तुओं को उचित मूल्य पर जनता को उपलब्ध कराया जाए। हालांकि, खाद्य तेलों के मामले में सरकार ने अभी तक हस्तक्षेप नहीं किया है।

संजीव चांदोरकर के मुताबिक, ‘देश में खाद्य तेल की मांग को देखते हुए अब तक सरकारी स्तर पर सरकारी गोदामों में तेल का भंडारण संभव होना चाहिए था. ताकि अंतरराष्ट्रीय संकट की स्थिति में कम से कम कुछ हजार टन तेल बाजार में लाया जा सके। और कीमतों पर नियंत्रण रखा जा सकता है। ऐसे स्टॉक का इस्तेमाल जरूरत पड़ने पर ही करना चाहिए। हालांकि, समग्र संस्थागत भंडारण की विफलता और गहन नीति की कमी के कारण, हम हमेशा अंतरराष्ट्रीय बाजार व्यापार नियमों और प्राथमिकताओं के शिकार रहे हैं।

2. ऐन की कमी के दिनों में खाद्य तेल के जहाज बंदरगाह में फंस गए

यह घटना दो महीने पहले की है। अधिकांश तेल समुद्र के द्वारा अंतरराष्ट्रीय बाजार में पहुँचाया जाता है। भारत में भी बड़ी संख्या में तेल के जहाज गुजरात और दक्षिण में केरल में उतरते हैं।

इनमें से कुछ लाख टन खाद्य तेल कांडला और मुंद्रा बंदरगाहों में पिछले दो महीने से फंसा हुआ है। खाद्य सुरक्षा एवं ग्रेडिंग प्राधिकरण ने शुद्धता की जांच के उद्देश्य से स्टॉक को बंदरगाहों में रखा है।

ऐसा इसलिए है क्योंकि खाद्य सुरक्षा प्राधिकरण देश में बने या आयातित सभी खाद्य पदार्थों की शुद्धता और गुणवत्ता के लिए जिम्मेदार है ।

तब से यह प्रमाणित हो रहा है। कोरोना के कार्यकाल में प्राधिकरण के पास स्टाफ की भी कमी है। वहीं कोविड के खतरे को देखते हुए अधिक सावधानी से माल की जांच की जा रही है. ।

पिछले दो माह में करीब 70-75 लाख टन खाद्य तेल विभिन्न बंदरगाहों में बिना निरीक्षण के ही फंसा हुआ है। अगर बाजार की बात की जाए तो यह निश्चित रूप से कीमतों को नीचे लाने में मदद कर सकता है।

तो क्यों न देश में कीमतों पर नियंत्रण के लिए केंद्र सरकार की कोई ठोस नीति बनाई जाए?

विशेषज्ञों का यह भी मानना ​​है कि अंतरराष्ट्रीय बाजार में कीमतें स्थिर होने पर भारत में खाद्य तेल की कीमतें दो महीने में नियंत्रण में आ जाएंगी। हालांकि, अर्थशास्त्री संजीव चांदोरकर और नंदकुमार कार्काइड ने भी खाद्य तेल के लिए एक व्यापक केंद्रीय नीति तैयार करने की आवश्यकता व्यक्त की।

‘पिछले कई दशकों से हम अंतरराष्ट्रीय बाजार पर निर्भर हैं। अब समय आ गया है कि देश में भी खाद्य तेल के लिए एक संस्थागत ढांचा तैयार किया जाए। तेल का भंडारण किया जा सकता है या नहीं और तेल की कीमतों को नियंत्रित करने के लिए कर संरचना कैसी होनी चाहिए, इस पर अब नीति बनाना संभव है। और उसके लिए ‘प्यासा हो तो कुआं खोदो’ जैसी छोटी अवधि की नीति के बिना सभी तरह के संकटों के लिए तैयार रहने की एक लंबी अवधि की रणनीति है। संजीव चांदोरकर ने अपनी बात स्पष्ट की।

दूसरी ओर नंदकुमार कार्काइडे ने निजी दुकानदारों द्वारा तेल की कालाबाजारी करने के समय से ही सरकारी नियंत्रण की आवश्यकता व्यक्त की।

खाद्य तेल के लिए राज्य सरकारों को विश्वास के साथ दीर्घकालिक नीति लागू करनी चाहिए। हर साल त्योहारी सीजन में तेल की बढ़ती कीमतों का खामियाजा आम आदमी को भुगतना पड़ता है। भले ही मौजूदा संकट अंतरराष्ट्रीय प्रकृति का और बड़ा है, हम हर साल दिवाली के आसपास खाद्य तेल की बढ़ती कीमतों के संकट का सामना कर रहे हैं। जरूरत है ठोस सरकारी हस्तक्षेप और नियंत्रण की। इसके लिए अलग रणनीति की जरूरत है। सरकार को तेल के काले बाजार और अनियंत्रित मूल्य वृद्धि का समाधान निकालना चाहिए।

खाद्य तेल वास्तव में आवश्यक की सूची में हैं। इसका मतलब है कि सरकार ने लोगों की दैनिक जरूरतों के लिए 22 वस्तुओं को इस सूची में रखा है। उनकी दरों में उतार-चढ़ाव पर सरकार द्वारा सख्ती से नजर रखी जाती है। सरकार के पास सामान्य से अधिक अनियमित या उच्च दरों को नियंत्रित करने के लिए कानून का उपयोग करने की सुविधा भी है।

लेकिन अभी तक केंद्र सरकार पेट्रोल या ईंधन जैसे खाद्य तेल को जीएसटी के दायरे में नहीं ला पाई है। साथ ही, खाद्य तेल के मामले में आवश्यक वस्तु एवं सेवा अधिनियम को लागू करने से बचा गया है। इसकी मुख्य वजह सरकारी राजस्व और तेल उत्पादकों की लॉबी बताई जा रही है.

साभार : कृषी जागरण